75 веков серебра

История использования серебра насчитывает тысячелетия, хотя оно стало известно значительно позднее золота. За это время в мире накопилось множество изделий из серебра: столовой утвари, посуды, ювелирных украшений и произведений искусства. Древнейшие серебряные изделия обнаружены в Иране — это пуговицы, датированные 4800—4500 гг. до н.э., в Анатолии найдено кольцо, сделанное в конце пятого тысячелетия до н.э... На троне Тутанхамона и на полозьях его ларца и ковчегов сохранились фрагменты серебряной фольги.

Трон Тутанхамона (египетский фараон, правил ок. 1400 – 1392 гг. до н.э.)

Трон Тутанхамона (египетский фараон, правил ок. 1400 — 1392 гг. до н.э.)

Значительную часть серебра получали из свинцовых руд, в основном из галенита. Купеляция, процесс извлечения серебра и золота из свинца, известна уже шесть тысяч лет. Этот способ описал Плиний Старший: в специальном пористом тигле свинец окислялся нагнетанием воздуха на поверхность расплава, в результате чего он абсорбировался стенками тигля, а серебро оставалось. Страбон, ссылаясь на Полибия, пишет о серебряных рудниках Нового Карфагена, где трудилось 40000 рабочих. Руду, содержащую серебро, дробили, и в воде пропускали через сита. Операция повторялась, и только пятый осадок плавили, получая чистое серебро.

По словам Геродота:

Персидский царь, отправляясь на войну, всегда брал запасы пищи, тщательно приготовленной дома, и скота. Так же брал он воду из реки, что течет через Сузы, для питья, так как только она была царю по вкусу. Всегда, когда он путешествовал, его сопровождало несколько повозок, запряженных мулами, на которых перевозили воду, уже прокипяченную для питья и разлитую в серебряные фляги.

Этимология

В целом, ученые договорились между собой о том, как в разных языках появились слова, обозначающие серебро. Древнеегипетское название серебра «хад» (had или hat) означает «белое». В древнем Уре серебро называлось ку-баб-бар (ku-babbar) от «ку» (быть чистым) и «баббар» (белый). Романские названия серебра произошли от санскритского «arjuna» (свет) и «rajata» (белый). Германские — от ассирийского «sarpu», точнее «si-rа-pi-im», означающего «белый металл», «серебро». Английское Silver (древнеанглийское Seolfor), немецкое Silber, готское Silubr, голландское zilver, шведское silfer, датское solf. Славянские названия сидабрас, сиребро (чешское стрибро) и древнеславянское (древнерусское) сребро (сьребро, съребро, серебро), также связывают с ассирийским «sarpu». Возможно, однако, и другое сопоставление — со словом «серп» (лунный) — по-древнеславянски «сьрп». Впрочем, слово «sarpu» означало еще и полумесяц, который является символом богини Игитар — повелительницы любви и плодородия.

Медицина

Упоминания о том, что вещества, содержащие серебро, могли использоваться как лекарства, относятся к седой древности. В Древнем Египте, например, серебряную пластинку прикладывали к ране для заживления. Об этом писали Геродот, Плиний и Агрикола. Парацельс оставил множество рецептов лечения заболеваний препаратами серебра.

Но вспомнили об этом, разумеется, только в XIX в. врач Бенье Креде сообщил о результатах лечения инфекции ионами серебра. Выяснилось, что на серебряной пластинке дифтерийная палочка погибает через три дня, стафилококк — через два, а тифозная палочка — через 18 часов. А вообще серебро способно уничтожить 650 различных бактерий. Токсичность ионов серебра объясняется способностью нарушать ферментные системы микроорганизмов, тормозя их рост и размножение.

Серебряная складная медицинская ложка. 1880-1900 гг. Великобритания 

Серебряная складная медицинская ложка. 1880—1900 гг. Великобритания. Фото phisick.com

Антибиотики поначалу вытеснили серебро, но вскоре стали очевидными их недостатки: помимо того, что они убивают микрофлору кишечника и тем снижают иммунитет, микробы имеют обыкновение привыкать к ним. Кроме того, они не действуют на вирусы. Серебро же не вызывает привыкания и не накапливается в организме. Хотя передозировка может вызвать потемнение кожи — так называемую аргирию. Полный список недугов, с которыми справляется серебро, может позволить себе только медицинское издание.

Мистика

Серебро связывают с лунной магией, женским началом и зимним образом богини Дианы. Считается, что серебро может оберегать от отрицательных воздействий и злых духов. Древние египтяне полагали, что у бога Ра серебряные кости. Для инков серебро являлось божественной субстанцией, они называли его «лунными слезами». А император Нерон просто подковал серебром тысячи своих мулов. Алхимики считали серебро конечным продуктом трансмутации неблагородных металлов, осуществляемым с помощью «белого философского камня».

Мастерская алхимиков. Ян Ван дер Стрэйт (Jan Van der Straet). XVI век

Мастерская алхимиков. Ян Ван дер Стрэйт (Jan Van der Straet). XVI век

Если человеку не подходит серебро, то это может повлечь за собой серьезные расстройства здоровья. Нехватка этого металла в организме восполняется путем неумеренного употребления сладкого.

Некоторые целители утверждают, что серебро обладает охлаждающим действием на организм, поэтому пожилым людям его лучше не носить.
Серебро темнеет при продолжительном контакте с белком и кожей нездорового человека, отсюда и поверье о том, что серебро обладает даром предвидеть тяжелое заболевание своего хозяина.

Серебряный амулет из региона Белочистан, Пакистан. Около 1900 года или ранее 

Серебряный амулет из региона Белочистан, Пакистан. Около 1900 года или ранее

Если серебряные гвозди вбить в гроб, то дух умершего не сможет восстать. Серебряные амулеты отгоняют злых духов. Во Франции сохранился обычай перед венчанием надевать новобрачным серебряную цепь, чтобы избежать воздействия колдовства. Серебряной пулей можно «прикончить» оборотней и прочих дьявольских созданий. Кстати, современные вампироборцы вместо осинового кола предпочитают пользоваться инъекциями нитрата серебра.

Деньги

Сначала в функции денег серебро применялось в виде массивных колец, брусков, слитков, проволоки, небольших обрубков. Они имели хождение в Ассирии, Вавилоне, Древнем Египте. Первую чеканную монету две с половиной тысячи лет назад сделал тот самый лидийский царь Крез, на которой, разумеется, изобразил себя любимого. Древние римляне стали чеканить серебряные монеты с 269 года до н. э., на полвека раньше, чем золотые. На Руси первое серебро чеканилось при князе Владимире. С одной стороны монеты было изображение князя на престоле, а с другой — надпись: «Володимир на столе, а се его серебро».

Сребренник с князем Владимиром. 952 проба. X век

Сребренник с князем Владимиром. 952 проба. X век

Конечно, не обходилось без подделок. Французский монарх Филипп Красивый, он же — Фальшивомонетчик, уменьшал вес золотых и серебряных монет или добавлял в них медь и олово. За это Данте предоставил ему место в аду.

Необыкновенную финансовую находчивость проявили во время войны с поляками Алексей Михайлович и боярин Федор Ртищев. Поскольку своего серебра в России не было, в ходу были иохимсталеры, по-нашему, — «ефимки» (их чеканили в чешском городе Иохимсталь). На этих «евро» сбивали латинскую надпись и оценивали монету в 1 рубль, хотя казне это обходилось в 50 копеек. Так случилась первая инфляция, закончившаяся «медным бунтом».

Иохимсталер, 1516-1526 гг 

Иохимсталер, 1516—1526 гг. Фото cngcoins.com

При Анне Иоанновне Акинфий Демидов, некоронованный уральский самодержец, тайно чеканил свою монету. Это единственный в истории случай, когда фальшивые деньги были дороже государственных: в демидовских содержание серебра было выше.

Сейчас серебряные монеты выпускают в виде памятных и пробных монет. Хотя в ходу существуют монеты 999 пробы (содержание Ag 99, 9%): в Америке однодолларовая монета с изображением орла, в Мексике — «либертады» и канадская монета достоинством в пять долларов с изображением кленового листа.

Доллар. Серебро. 1924 г.

Доллар. Серебро. 1924 г.

Не только деньги

Серебро отражает 97% видимого света. Серебряные зеркала обеспечивают энергией опреснительные установки в Саудовской Аравии и солнечную теплоэлектростанцию в Калифорнии.

Инертность серебра позволяет применять его в ракетной технике для изготовления уплотнительных прокладок двигателей. Иодид серебра — реагент для искусственного дождя: он конденсирует атмосферную влагу в капельки дождя. Кроме того, так можно уменьшить силу циклона. При помощи самолетов ставится завеса из йодисто-серебряной взвеси, циклон, проходя через нее, увеличивается в размерах и теряет разрушительную силу.

Но самое широкое использование серебра связано со способностью его галогенидов разлагаться под действием света до металлического серебра. В 1839 г. французский художник и изобретатель Дагер разработал способ получения изображения на светочувствительных материалах, и с тех пор больше половины добываемого серебра уходит на разного рода фото- и кинопленки. Наличие частиц галогенида серебра в стекле позволяет за 60 секунд превращать обычные очки в солнцезащитные (22% пропускания света против 88%).

1 грамм серебра может быть превращен в проволоку длиной около 2 километров!

Не стоит забывать и о «фамильном серебре»: ковкость, пластичность, бактерицидность делали посуду предметом роскоши. Это был символ достатка и респектабельности. В этом никто не смог переплюнуть графа Орлова, фаворита Екатерины Великой. Его респектабельность состояла из 3275 серебряных предметов, на изготовление которых потребовалось более 2 тонн серебра.

Анна Руденко

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *